Выключить
метеориты

ВИЛЛАМЕТТ (WILLAMETTE)

Это железно-никелевый метеорит. Является самым большим метеоритом из когда-либо найденных на территории Соединённых Штатов Америки, а также шестым по величине метеоритом в мире. 

Несколько частей от него было отколото. Вмятины метеорита (см. изображение) вызваны не сгоранием во время падения в земной атмосфере, а сотнями миллионов лет ржавения во влажных лесах западного Орегона.

Огромный железный метеорит массой 15,5 тонн и размером с легковой автомобиль упал на территорию Северной Америки около  миллиарда лет назад. На месте обнаружения метеорита не был найдет ударный кратер (предполагается, что он находится на территории Канады). Метеорит был обнаружен индейцами, которые перенесли его в Долину Вилламетт в штате Орегон в район около современного города Вест Линн (West Linn). Сотни лет он считался священным камнем у индейцев, которые называли эту железную глыбу Томановос — Небесный гость. Они считали, что метеорит прилетел с Луны и что он дает их племени здоровье и силы. В лесной чаще возле метеорита проводилось посвящение в воины, дождевую воду из углублений метеорита применяли для лечения болезней, а перед охотой смачивали стрелы такой водой. В начале ХХ века в этих местах появились европейские переселенцы.

Один из них, эмигрант из Уэльса Эллис Хьюз, промышлявший поиском полезных ископаемых, натолкнулся в лесу на эту железную громадину и решил извлечь из нее выгоду. Осенью 1903 года вместе с женой и сыном он выкопал метеорит, который был частично углублен в землю, и перевез его к своему дому. Для этого Хьюзу пришлось сделать в лесу просеку длинной почти полтора километра и соорудить громадную деревянную платформу на колесах, целиком сделанных из спилов вековых елей. Болотистую местность устилали досками, а тягу обеспечивала лошадь, ходившая по кругу, накручивая стальной трос на большое бревно, вкопанное в землю. Бревно это приходилось вкапывать заново через каждые 30–50 метров. Перемещение метеорита заняло три месяца. Расположив глыбу на своем участке земли, Хьюз стал брать плату в 25 центов (а тогда это было немало) с посетителей, желавших посмотреть на диковинку. 

Но счастье его продлилось недолго — на просеку в лесу набрел сотрудник Орегонской компании железа и стали, который обнаружил, что на одном конце просеки, на земле принадлежащей компании, находится довольно свежая яма, а на другом, на участке Хьюза — сарай с железной глыбой. Компания сразу же забила тревогу и подала иск в суд, который после длительного разбирательства с привлечением индейских вождей признал перемещение метеорита незаконным. Не согласившийся с таким решением Хьюз подал апелляцию, а компания установила круглосуточную охрану метеорита, усадив прямо на него вооруженных людей. Пока Верховный суд штата Орегон рассматривал это дело, появился ещё один претендент на владение метеоритом — сосед Хьюза, заявивший, что метеорит упал в свое время на его территорию. В качестве доказательства он показывал всем большую яму, говоря, что это метеоритный кратер. Однако вскоре выяснилось, что за неделю до этого сам хозяин произвел у себя на участке взрыв, чтобы сделать эту воронку. Наконец, в середине 1905 года Верховный суд штата подтвердил правильность первоначального постановления. 

Компания, выигравшая дело, тут же перевезла метеорит в Портленд, где была устроена выставка. Метеорит назвали Вилламетт по имени реки, в долине которой он был найден. Спустя некоторое время он был продан за 20 600 долларов вдове крупного горнопромышленника из Нью-Йорка миссис Додж, которая подарила его Американскому музею естествознания. Поэтому весной 1906 года железной глыбе пришлось проделать путь от тихоокеанского побережья США к атлантическому.

Этот уникальный метеорит, крупнейший в США и шестой по величине в мире, находится в Нью-Йорке уже более века, однако страсти вокруг него не стихают. Вилламетт неоднократно становился предметом судебных разбирательств.

Орегонские индейцы, предки которых жили на территории, куда упал метеорит, потребовали вернуть их реликвию в родные места. Тяжба с музеем длилась несколько лет, пока в 2000 году стороны не пришли к соглашению о том, что метеорит останется в Нью-Йорке, но индейцы получают возможность проводить свои традиционные обряды прямо в музее. Вскоре после этого школьники штата Орегон развернули движение за возвращение метеорита в его «родные места». Они добились даже поддержки в Сенате, но потом наступило затишье. Зная историю этого метеорита, можно ожидать, что он ещё неоднократно «предстанет» перед судом. Пока же Вилламетт можно увидеть в планетарии Американского музея естествознания (American Museum of Natural History), расположенного в Нью-Йорке рядом с Центральным парком. 

В 2011 году на онлайн-аукционе в Далласе часть метеорита Вилламет, отколотая по решению куратора музея, выставлялась на продажу с начальной ценой $750 тыс.